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Usina-piloto para produção de etanol a partir da celulose deve entrar em operação em 2013 no Brasil

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Fonte: Ruralbr

Planta deve acelerar fabricação do etanol celulósico a partir do bagaço e da palha de cana

A primeira planta a ser instalada no Brasil para produzir etanol a partir de celulose, o chamado etanol de segunda geração, deve entrar em operação em 2013. O projeto, estimado em USD$ 75 milhões, é resultado de uma parceria entre a brasileira GraalBio e a Chemtex, empresa que faz parte do grupo italiano Mossi & Ghisolfi (M&G).
Para Alfred Szwarc, consultor de Emissões e Tecnologia da União da Indústria de Cana-de-Açúcar (Unica), a novidade anunciada no início de outubro pode acelerar um processo muito aguardado: a fabricação do etanol celulósico a partir do bagaço e da palha de cana-de-açúcar. Neste sistema, enzimas são utilizadas para transformar a celulose em açúcares, que depois passam por fermentação e são convertidos em etanol.
– Caso as projeções de produção do etanol derivado do uso de biomassa se concretizem, o país poderá ser um dos primeiros no mundo a operar esse tipo de tecnologia em escala comercial – destaca o consultor da Unica.
Segundo Szwarc, esse tipo de tecnologia pode aumentar a produtividade média de uma unidade produtora de etanol convencional em 30 a 40%, em função da disponibilidade de matéria-prima, o bagaço da cana-de-açúcar. O potencial cresce na medida em que a palha da cana-de-açúcar for substituída pelo bagaço como combustível das caldeiras. Contudo, o consultor da Unica ressalta que o custo ainda preocupa o setor, algo que a M&G e a Graal dizem ter solucionado.
A M&G afirma que já investiu US$ 200 milhões desde 2006 em um projeto chamado Proesa, criado para extrair o biocombustível do bagaço de cana. Segundo o CEO da Chemtex e vice-presidente da M&G, Guido Ghisolfi, o etanol produzido dessa forma será comercializado a um preço inferior ao do etanol de cana produzido no Brasil – entre R$ 1,65 e R$ 1,78 o litro (considerando o valor do dólar em 24/10).

UNICA